Qué son las palabras tabú y los eufemismos (con ejemplos)

Ejemplos de palabras tabú, eufemismos y disfemismos

Alba Caraballo - 16 de febrero de 2021 - Educación

Los eufemismos tienen muchos usos diferentes pero generalmente se utilizan para evitar algunas expresiones o palabras que pueden resultar desagradables a los demás, son esas palabras que se consideran tabú.

Los eufemismos pueden ayudarnos a evitar ser demasiado directos y a mantener un tono de cortesía en determinadas situaciones. Existen muchos ejemplos de palabras tabú y eufemismos en el lenguaje cotidiano, vemos de qué se trata y qué ejemplos pueden aclararnos ambos conceptos.

Ver también: ¿Qué son los epónimos?

Palabras tabú y eufemismos, ¿qué son?

Cuando hablamos intentamos evitar algunas palabras que resultan malsonantes o pueden resultar ofensivas a quien nos escucha. Ésas son las palabras tabú, son palabras o expresiones que están en el diccionario, no están prohibidas, sin embargo, suenan mal en según qué situaciones y, para evitarlas recurrimos a los eufemismos. No siempre las palabras tabú corresponden a insultos o palabrotas, en ocasiones, son palabras políticamente incorrectas que se tratan de suavizar con eufemismos.

Por lo tanto, el eufemismo es una palabra más suave y admitida socialmente, que utilizamos para evitar esas palabras tabú. Es más fácil si lo vemos con una serie de ejemplos de qué son palabras tabú y eufemismos.

Ver también: Qué son palabras polisémicas y homónimas

Ejemplos de palabras tabú con sus eufemismos

Si todavía no te ha quedado claro, pasemos a ver algunos ejemplos, la mejor forma de entender algunos conceptos en viéndolo sobre la práctica.

Palabra tabú Eufemismo
Despido Recorte de plantilla
Gordo Sobrepeso
Loco Demente
Preso Recluso
Paro Desempleo
Huelga Paro de actividad
Mear Miccionar, orinar
Feo Poco agraciado
Cárcel Centro penitenciario
Pobre              Escasos recursos    
Despido Regulación de plantilla
Víctimas Daños colaterales
Parir Dar a luz
Soborno Tráfico de influencias
Calvo Alopecia
Morir Fallecer
Borracho Ebrio
Asistenta Empleada del hogar
Viejo Anciano
Mendigo          Indigente, sin techo           
Cáncer Larga enfermedad
Tetas Mamas, senos, pecho
Azafata Auxiliar de vuelo
Guerra Conflicto bélico
Vejez Tercera edad, edad dorada
Mierda Caca, deposición, excremento
Ciego Invidente
Retrete Servicio, baño, aseo
Ruina Cese de negocio
Aborto             Interrupción del embarazo
Canijo Pequeño, bajito
Mentiroso Falta a la verdad
Asilo Residencia
Basurero Técnico de residuos urbanos
Drogadicto Toxicómano, drogodependiente, adicto

¿Cuándo se suelen usar los eufemismos?

Es frecuente escuchar un discurso plagado de eufemismos tanto a los políticos, también es común leerlos en artículos y columnas en medios de comunicación, donde se suaviza el mensaje para hacerlo menos duro para no herir sensibilidades.

Así, es frecuente leer textos como este: 

"Fallece el alcalde de Mañón, Alfonso Balseiro, a los 74 años tras una larga enfermedad". Cope.es

"Aviso para regularizar las cotizaciones de las empleadas del hogar". El Correo

"Alejandro Encinas Rodríguez, subsecretario de Derechos Humanos, Población y Migración, señaló que bajo el argumento de que eran daños colaterales, en el pasado se minimizó la existencia de desaparecidos." Aristeguinoticias.com

"El Centro Penitenciario de Teruel va recuperando la normalidad tras el brote de coronavirus". El Heraldo. 

Ejercicios para practicar las palabras tabú o los eufemismos

Para que puedas practicar y entender bien la diferencia entre una palabra tabú y su eufemismo, te presentamos varios ejercicios: 

1. Estos tres eufemismos corresponden a la misma palabra tabú, ¿cuál es? 

a) Carolina está rellenita.

b) Carolina tiene sobrepeso.

c) Carolina ha ganado algunos kilos.

Solución: la palabra tabú es gorda.

2. Encuentra el eufemismo para estas palabras tabú:

a) Esther es bizca.

b) Ese viejo va a cruzar la calle sin mirar.

c) ¿En qué trabaja tu tío? Está parado.

d) La criada me abrió la puerta de la mansión.

Solución (a): Esther padece estrabismo.

Solución (b): Ese anciano va a cruzar la calle sin mirar.

Solución (c): ¿En qué trabaja tu tío? Está desempleado.

Solución (d): La empleada del hogar abrió la puerta de la mansión.

3. Sustituye el eufemismo por una palabra tabú.

a) Ayudamos a personas con pocos recursos

b) Su hermana ha sacado un suspenso.

c) Alicia parió a su bebé el sábado por la noche.

Solución (a): Ayudamos a personas pobres.

Solución (b): Su hermana necesita mejorar.

Solución (c): Alicia dio a luz el sábado por la noche.

Y, ¿qué es el disfemismo?

El disfemismo es lo opuesto del eufemismo, por lo tanto, es una figura retórica que se utiliza para describir una situación o a una persona de forma ofensiva. Son expresiones que se emplean de forma deliberada en determinados contextos, bien como fórmula de humor o como una forma de burla. En ocasiones, los eufemismos son frases que se usan en el lenguaje cotidiano y coloquial.

También se conoce al disfremismo como cacofemismo, contraeufemismo y antieufemismo. Veamos con ejemplos de qué se trata: 

Disfemismo Significado
Picapleitos Abogado
Matasanos Médico
Estirar la pata Morir
Chusma Persona con pocos recursos
Suela de zapato Filete muy hecho
Chulear Robar
Comida basura Comida rápida
Caja tonta Televisión
Cornudo Persona a la que han sido infiel