Edipo y el enigma de la Esfinge: ¿qué significa este mito griego?

Mitología griega clásica: el acertijo de la Esfinge y Edipo

Alba Caraballo - 2020-05-01 17:21:00 - Educación

La mitología griega está plagada de acertijos y enigmas, uno de ellos es el que plantea la Esfinge a todo aquel que quiera entrar en la ciudad de Tebas. Si consigue resolver el reto, podrá pasar, de lo contrario, será devorado por ella. 

La pregunta que plantea la Esfinge es uno de los enigmas más famosos de la antigüedad y Edipo, habrá de enfrentarse a él. ¿Cuál es el enigma?, ¿resolverá el acertijo?

Te contamos cuál es el mito griego de Edipo y la Esfinge y qué significado tiene todo lo que ocurre en este relato de los antiguos griegos.

Mito griego de Edipo y el enigma del a Esfinge

Los dioses del Olimpo solían vengarse de todo aquel que les fallaba. Es por ello que Hera, esposa y hermana de Zeus, decidió castigar a los habitantes de Tebas por un crimen cometido en la ciudad. Para ello, se sirvió de la Esfinge.

La Esfinge era una colosal estatua que tenía cabeza y torso de mujer, patas de león, cola de serpiente y alas de águila. Hera ordenó a aquel coloso a situarse en un desfiladero cercano a Tebas, ya que por allí tenían que pasar todos aquellos que querían entrar en la ciudad. 

La misión de la Esfinge era someter al viajero a un reto, sometía a todo aquel que osara cruzar el desfiladero a un acertijo

"Solo tiene una vez,
y anda con cuatro pies por la mañana, 
dos al medio día y tres por la noche.
Cuantos menos pies tiene, más veloz corre.
Si no lo conoces, te ama, pero si lo conoces, 
lucha contra ti y te destruye"

Muchos viajeros habían intentado cruzar el desfiladero pero, hasta el momento, ninguno había logrado resolver el acertijo. La Esfinge, cuando apreciaba el miedo y la ignorancia de los hombres, se lanzaba contra ellos y los estrangulaba. Cuando habían dejado de respirar, los devoraba sin compasión alguna.

La Esfinge se convirtió en un monstruo que infundía terror en todo aquel que se dirigía hacia Tebas, por lo que dejaron de acudir mercaderes y viajeros. Pero, el poco tránsito, hizo que la Esfinge comenzara a sentir hambre, por lo que algunos días volaba hasta Tebas para cazar allí a alguna presa.

Niños y hombres de la ciudad de Tebas fueron víctimas del hambre insaciable de la Esfinge y, aunque sabían que, al resolver el acertijo, la Esfinge les dejaría en paz, nadie parecía capaz de resolverlo.

Todo cambió cuando Edipo decidió enfrentarse a la Esfinge. Edipo había nacido en Tebas, pero a sus padres les advirtieron de que su hijo causaría muchas desgracias, por lo que le abandonaron en el monte. Allí fue criado por unos pastores y, cuando creció, decidió regresar a Tebas y resolver el acertijo de la Esfinge. 

Caminó hasta el desfiladero y, una vez allí, la Esfinge le planteó el enigma. Edipo, que era un hombre muy inteligente, escuchó palabra por palabra, todo lo que la Esfinge dijo. Edipo se concentró todo lo que pudo, se aisló de todo lo que ocurría en el exterior y, tras más de una hora pensando, respondió:

La solución al enigma es el hombre. El hombre, por la mañana, es decir, cuando es un recién nacido, camina a cuatro patas, cuando es un adulto, en el mediodía de su vida, camina a dos pies y, por la noche, en la vejez, requiere de un bastón, es su tercer pie. El hombre puede ser su mejor amigo si se conoce bien, y también su peor enemigo y su máximo destructor.

El rostro de la Esfinge, que siempre mostraba tranquilo, ensombreció, sus ojos se llenaron de rabia, sus garra temblaron y su cuerpo se puso tenso por la ira. Perdió el control sobre sí misma y se arrojó desde la cima de la montaña y murió.

Edipo, orgulloso con su victoria, pudo entrar en Tebas y además, llegó en el momento oportuno, porque el rey había muerto. Los habitantes le nombraron nuevo monarca como agradecimiento a su victoria frente a la Esfinge.

Parecía que Edipo lo tenía todo para ser feliz, pero tiempo después, vivió una gran tragedia y acabó, como muchos otros héroes griegos con un triste final, ya que terminó arrancándose los ojos de pura desesperación. Pero esa, es otra historia.

Qué significa el mito de Edipo y la Esfinge

Edipo ha de enfrentarse al monstruo sin armas y, bajo sus pies, descansan los huesos de quienes antes se enfrentaron a la Esfinge sin éxito. ¿Qué distingue a Edipo de los demás?, ¿por qué no terminó devorado por el monstruo?, ¿cuál es su mayor cualidad?

El tema central de este mito es el triunfo de la inteligencia frente a la fuerza. La verdadera cualidad de Edipo reside en su capacidad para analizar, pensar, razonar y abstraerse del mundo hasta dar con la respuesta al enigma.

En otras versiones, el acertijo que le planteó la Esfinge fue: 

"Son dos hermanas, una de las cuales engendra a la otra
y, a su vez, es engendrada por la primera"

Edipo también logró superar este enigma en esta otra versión, ¿sabrías hacerlo tú? Edipo hizo un círculo en el suelo y, durante una hora, se concentró aislándose del mundo exterior hasta que logró dar con la solución. Es el día y la noche. 

Asimismo, el mito de Edipo y la Esfinge habla sobre el destino de las personas. Edipo fue alejado de Tebas para evitar la profecía que se ceñía sobre él y, sin embargo, se siente poderosamente atraído de nuevo hacia su ciudad de origen, y logra superar cualquier obstáculo por difícil que parezca hasta lograrlo.

Su destino pues fue convertirse en rey de Tebas y casarse con su madre, Yocasta, como había predicho el oráculo de Delfos al nacer. Sin embargo, también será su tragedia.

Los últimos versos que la Esfinge pronuncia como acertijo explican la tragedia de Edipo al convertirse en rey. 

"Si no lo conoces, te ama, pero si lo conoces, 
lucha contra ti y te destruye"

Y es que Edipo no se conocía a sí mismo, tan bien como creía.

¿Qué ocurrió con Edipo tras superar el reto de la Esfinge?

Edipo se casó con Yocasta, desconociendo ambos que eran madre e hijo. Cuando Yocasta supo quién era en realidad Edipo, se colgó en su palacio. Edipo, por su parte, al saber que Yocasta era su madre y que se había dado muerte, se quitó los ojos con los broches del vestido de su vestido, huyó de Tebas y terminó en Colono, donde fue acogido por el héroe Teseo, y allí murió.

Ahora ya sabes de dónde viene el término "tragedia griega".